Qual seria o impacto da mineração de asteróides na economia global?

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CC0 Public Domain

Há murado de uma dezena, a perspectiva de “mineração de asteróides” teve um grande aumento de interesse.

Isso deveu-se em grande segmento à subida do setor espacial mercantil e à crença de que a colheita de recursos do Espaço logo se tornaria uma verdade. O que tinha sido objeto de ficção científica e previsões futuristas agora estava a ser discutido seriamente no setor empresarial, com muitos afirmando que o horizonte da exploração de recursos e manufatura estava no Espaço. Desde logo, houve um patente resfriamento, pois essas esperanças não se concretizaram no prazo esperado.

No entanto, há poucas dúvidas de que a presença humana no espaço implicará a recolha de recursos de Near Earth Asteroids (NEAs) e além. Num cláusula recente que está a ser revisto para publicação na Annual Review of Sociology, uma equipa da Universidade de Nottingham em Ningbo, na China, examinou o impacto potencial da mineração de asteróides na economia global.

Com base na sua avaliação detalhada que inclui forças de mercado, impacto ambiental, tipo de mineral e asteróide e a graduação da mineração, os investigadores mostram porquê a mineração de asteroides pode ser feita de maneira consistente com o Tratado do Espaço Sideral (ou seja, para o favor de toda a humanidade).

Simplificando, a perspectiva de mineração de asteróides resume-se a recursos e ao desenvolvimento contínuo da cultura humana. Há muitas razões citadas para isso, desde prometer a sobrevivência da humanidade e da vida na Terreno (ter um “sítio de suplente” ou tornar-se “multiplanetário”) até atender a uma premência básica e antigo de explorar e “vagar”.

Depois, há a teoria de prevenir o colapso ecológico cá na Terreno por meio de mineração e manufaturação ou inaugurar uma sociedade “pós-escassez”, realocando toda a nossa extração e manufatura de recursos para o Espaço próximo à Terreno, o espaço cislunar e além.

Carl Sagan, o falecido e grande físico, responsável e comunicante da ciência, resumiu isso lindamente e relatou porquê os dois podem estar interligados no nível intuitivo. Uma vez que ele colocou:

A estrada ocasião ainda labareda suavemente, porquê uma melodia quase esquecida da puerícia. Investimos os lugares distantes com um patente romance. O apelo, suspeito, foi meticulosamente elaborado pela seleção proveniente porquê um elemento necessário para a nossa sobrevivência. Verões longos, invernos amenos, colheitas ricas, caça numeroso – nenhum deles dura para sempre. A sua própria vida, ou a de seu grupo, ou mesmo a da sua espécie pode ser devida a uns poucos inquietos – atraídos, por um libido que eles mal conseguem pronunciar ou entender, para terras desconhecidas e novos mundos.

Do ponto de vista material, a justificação é de que o desenvolvimento humano é um maravilha exponencial que ocorre desde o Paleolítico Superior (há murado de entre 50 000 a 12 000 anos).

O período que se seguiu – o Holoceno – viu a rápida proliferação das sociedades humanas e o desenvolvimento do seu impacto nos sistemas ambientais em todo o mundo. A tendência tornou-se tão aguda que, em meados do século XX, os geólogos começaram a referir-se à era atual porquê o Antropoceno, onde a humanidade é o maior impulsionador das mudanças ambientais no planeta.

A crença de que o horizonte da humanidade está no espaço comanda um grande número de seguidores hoje, graças em grande segmento à subida da indústria do espaço mercantil (aka. NewSpace). Outro fator é a pressão contínua para prometer que haja recursos suficientes para atender às necessidades de uma população crescente, aliada aos efeitos das mudanças climáticas.

À medida que nos aproximamos da metade do século XXI, o maior duelo será prover para murado de 10 bilhões de pessoas em todo o mundo em meio aos impactos das mudanças climáticas. O argumento é que, se nosso horizonte deve ser reservado, os recursos de fora do mundo devem ser aproveitados.

 

A procura por minerais, explicou He Sun, sócio do estudom ao Universe Today por e-mail, é um fator importante para prometer a opulência de recursos:

Devido ao roupa de que a quantidade totalidade de minerais no planeta é finita, os avanços contínuos na tecnologia de recuperação de recursos não podem resolver fundamentalmente o problema do esgotamento mineral. Nesse contexto, a preço da mineração de asteróides está a tornar-se mais aparente. Grandes empresas de mineração de asteroides (incluindo Space X, Blue Origin e outras que já estão presentes nessa superfície) podem produzir uma concorrência hostil. Para evitar a expansão desordenada do capital e o monopólio industrial relacionado, é necessário que as Nações Unidas estabeleçam regulamentos relevantes.

Para evitar que a mineração de asteróides e a futura economia espacial se tornem uma situação do tipo “Velho Oeste”, há muitos apelos para a elaboração de leis que possam impedir a concorrência acirrada e prometer que a riqueza mineral seja usada para o muito de toda a Humanidade.

Isso está de consonância com o Tratado do Espaço Sideral assinado em 1967 entre os EUA, a União Soviética e o Reino Unificado, que eram os jogadores mais influentes no Espaço na era. O Tratado já foi assinado e ratificado por 112 países (em fevereiro de 2022) e continua a ser a peça mais importante da legislação espacial.

De consonância com a NASA, o Tratado do Espaço Sideral é a inspiração por trás dos Acordos Artemis, um conjunto de princípios e melhores práticas que regem as parcerias internacionais para o progresso do Programa Artemis.

Conforme pronunciado na Troço I – Objetivo e Alcance, os Acordos “destinam-se a aumentar a segurança das operações, reduzir a incerteza e promover o uso sustentável e vantagoso do espaço para toda a humanidade”. O Tratado, diz He Sun, também serviu de tecido de fundo para a estudo da equipe:

“Por um lado, reflete a preocupação das Nações Unidas com a mineração de asteróides”, disse. “Por outro lado, o nosso documento fornece [à ONU] políticas programáticas aprimoradas para evitar os efeitos negativos sobre a justiça global de possíveis cenários, porquê monopólios, maldições de recursos, etc.”

He Sun e os seus colegas começaram a sua estudo com uma avaliação da situação global e das capacidades de exploração espacial de vários países. Logo concentraram-se na geração de um padrão que mediria o impacto da mineração espacial na justiça global e na formulação de políticas que garantiriam (tanto quanto provável) que todas as pessoas beneficiariam.

O primeiro passo foi calcular um Índice Unificado de Isenção (IUE) para cada país, que consistia na estudo de seis fatores: poupado, instrução, ciência e tecnologia, saúde, meio envolvente e firmeza social.

Em suma consideraram porquê o IUE de um país seria afetado por coisas porquê a desigualdade de riqueza (coeficiente de Gini), Resultado Interno Bruto (PIB), desemprego, nível médio de instrução, número médio de patentes e gastos com pesquisas, esperança de vida e resultados de saúde, questões ambientais e taxas de criminalidade.

A partir disso, obtiveram um Índice de Isenção para todo o mundo fundamentado na entropia da UEI de cada país. Isso levou-os ao segundo passo, onde o impacto da mineração de asteroides foi simulado com base nos tipos de asteróides que seriam minerados.

Os asteróides dividem-se em três categorias amplas: tipo C, tipo S e tipo M. Enquanto os asteróides do tipo C (condritos) – os mais comuns – contêm grandes quantidades de carbono e são compostos principalmente de greda e rochas de silicato, os asteroides do tipo S (“pedregosos”) são compostos de minerais de silicato e metal (níquel-ferro), e os tipos M são principalmente metálicos.

Também consideraram quais entidades estavam envolvidas (privadas, nacionais, internacionais) e mudanças nos valores minerais ao longo do tempo.

Em pessoal, o padrão analisou porquê o valor dos minerais mudaria entre 2025 e 2085, coincidindo com o desenvolvimento esperado da mineração de asteróides neste século.

Em última estudo, o padrão mostrou que, sem regulamentação, a vácuo entre as entidades competitivas no Espaço (países com programas espaciais, empresas com capacidade espacial avançada) e outras entidades aumentaria profundamente e a justiça dentro das nações ficaria mais longe e fizeram algumas recomendações específicas:

“Sugerimos que a ONU adicione a Política de Informações sobre Mineração, a Política de Legado Mineral, a Política de Assistência Mútua, a Política Antitruste e a Política de Orientação sobre Transações à versão atualizada do Tratado do Espaço Sideral. Existem recursos inimaginavelmente tremendos no espaço e, se não os explorarmos e distribuirmos com sabedoria, as consequências serão graves”, considera He Sun

Muito trabalho ainda ter de ser feito antes que a mineração de asteróides se torne uma indústria que promete realocar a extração de recursos para o Espaço e inaugurar uma economia “pós-escassez”. Isso inclui uma redução suplementar nos custos de lançamento, a geração de infraestruturas em trajectória terrestre baixa (LEO) e onde quer que pretendamos minerar, e a capacidade de processar minerais de forma barata.

No entanto, há poucas dúvidas de que a perspetiva de mineração de asteróides está a aproximar-se, e várias questões legais, éticas e económicas precisam ser abordadas de antemão.

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