Relatar formigas é porquê grãos de areia. Mas já se sabe quantas há

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(CC0/PD) Hans / Pixabay

A descrição de formigas é um pouco porquê a descrição de grãos de areia numa praia, mas seis investigadores provaram que estavam prontos para o repto.

Os investigadores apresentaram a última — e a mais abrangente — estimativa do número de formigas no mundo: 20 triliões de formigas. A tamanho global corresponde a 12 megatoneladas de carbono sedento — mais do que a das aves e mamíferos selvagens combinados e do que a de 20% dos humanos.

Calcular a população global de formigas é importante para medir as consequências das mudanças no seu habitat, incluindo as causadas pelas alterações climáticas. As formigas desempenham um papel significativo, dispersando sementes, hospedando organismos e servindo porquê predadores ou presas.

As formigas são importantes engenheiras de ecossistemas, sendo que também movimentam a terreno e reciclam material orgânica. Já foram feitos estudos para tentar compreender porquê é que se distribuem por todo o mundo, mas não houve uma estimativa global do número de formigas que existe.

Para o novo estudo, publicado a 19 de agosto na Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), os investigadores analisaram 12.000 relatórios de bases de dados em várias línguas, incluindo búlgaro e indonésio — encontraram 489 estudos com métodos suficientemente rigorosos de recolha e descrição de formigas.

A maioria dos estudos não se centrou nas formigas em si, mas em questões mais vastas de biodiversidade e evolução, somente com as amostras de formigas. A equipa ficou surpreendida ao desvendar porquê as formigas estão concentradas nos trópicos, sendo mais abundantes nas savanas e florestas húmidas.

A novidade estimativa é duas a 20 vezes mais elevada do que as anteriores, mas o número é, provavelmente, mais preciso, dizem os investigadores, segundo a Science.

As centenas de estudos usaram duas técnicas padronizadas: montar armadilhas que capturavam as formigas que passavam durante um determinado período de tempo ou explorar o número de formigas num determinado pedaço de folhas no soalho.

Ainda que os estudos anteriores tenham sido realizados em todos os continentes, regiões porquê a a África Medial e a Ásia tinham poucos ou nenhum oferecido.

É por isso mesmo que “a verdadeira exuberância de formigas em todo o mundo provavelmente será consideravelmente maior” do que o estimado, segundo o estudo.

“É de extrema valor que preenchamos essas lacunas restantes para obter uma imagem abrangente da variação de insetos”, relatam os investigadores.

Existem mais de 15.700 espécies e subespécies de formigas no planeta, mas quase dois terços delas são encontrados em somente dois tipos de ecossistemas: florestas tropicais e savanas. No porvir, os cientistas pretendem estudar os fatores ambientais que influenciam a densidade populacional das pequenas criaturas.

  ZAP //

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