Sapos desaparecem e pessoas ficam doentes. Não é coincidência

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Two Toads / Wikimedia

Desde que a pandemia começou em 2020 que o mundo deu conta do quão a espécie humana está interligada com outros animais. A relação é normalmente focada em pássaros ou mamíferos e raramente e fala em sapos — mas estes também podem ser perigosos.

Um novo estudo sobre rãs e malária, publicado a 20 de setembro na Environmental Research Letters, mostra o quanto a a saúde humana pode ser afetada por estas adoráveis — se muito que um pouco viscosas — criaturas.

Em 1980, ecologistas na Costa Rica e no Panamá começaram a reparar num declínio gradual de anfíbios. Rãs e salamandras estavam a ser apanhadas por um fungo patogénico (Batrachochytrium dendrobatidis), e estavam a fazê-lo a um ritmo tão apressurado que os investigadores temiam uma vaga de extinções locais.

Alguns investigadores argumentam agora que leste agente patogénico, chamado Bd para epilogar, causou “a maior perda registada de biodiversidade atribuível a uma doença” de sempre, sendo responsável por declínios significativos em pelo menos 501 espécies anfíbias, incluindo 90 extinções, desde a Ásia até à América do Sul.

Esta é obviamente uma asserção potente, mas os anfíbios são agora considerados um dos os grupos de animais mais ameaçados da Terreno, e a propagação mundial deste fungo e outros porquê ele são, pelo menos em secção, culpados.

As rãs e salamandras influenciam diretamente o tamanho da população de mosquitos, ao se alimentarem deles, o que significa que o número de anfíbios pode, em última instância, influenciar os vetores — organismos vivos que podem transmitir patogénios infeciosos — que propagam doenças humanas mortais.

A América Médio foi o lugar engrandecido para o estudo, sendo que os investigadores analisaram porquê é que criaturas porquê os sapos teriam capacidade de beneficiar a saúde humana, de conciliação com a Science Alert.

Os resultados, apresentados pela primeira vez em 2020, foram agora revistos por pares, e mostram que as perdas provocadas pelos anfíbios Bd levaram a um aumento sumoso na incidência da malária — uma doença transmitida por mosquitos infetados — primeiro na Costa Rica nos anos 80 e 90, e depois novamente no Panamá no início dos anos 2000, à medida que o fungo se espalhava para leste.

De conciliação com aquilo que os autores sabem, esta é a primeira prova que a subtracção de anfíbios pretexto impacto na saúde humana, num envolvente procedente.

O estudo baseou-se num padrão de retorno múltipla para prezar o impacto do declínio de anfíbios na incidência da malária em Costa Rica e no Panamá.

Comparando um planta de declínio anfíbio com o planta de incidência da malária entre 1976 e 2016, os investigadores encontraram um padrão evidente que poderia ser previsto com grande precisão.

Nos oito anos depois perdas substanciais de anfíbios por Bd, houve um pico nos casos de malária, equivalente a respeito de um caso extra por cada 1.000 pessoas. Leste número não existiria se, provavelmente, não fosse a morte recente dos anfíbios.

Num surto habitual de malária, as taxas de incidência atingem normalmente um pico de murado de 1,1-1,5 casos por milénio pessoas. Isto significa que uma perda de anfíbios na América Médio poderia ter provocado um aumento de 70% a 90% de doentes.

“O padrão mostra uma vaga de oeste para leste espalhando-se da fronteira noroeste da Costa Rica por volta de 1980, para a região do Via do Panamá até 2010”, escrevem os autores do estudo.

Talvez, sugerem os autores, um aumento nos casos de malária provoque uma maior utilização de inseticidas, o que depois reduz novamente os casos, em conformidade com leste ciclo.

Estudos futuros sobre outras doenças transmitidas por mosquitos, porquê a dengue, podem ajudar a estribar a relação entre a perda de anfíbios e uma prenúncio crescente de doenças transmitidas por mosquitos.

Os investigadores só conseguiram obter alguns dados sobre casos de dengue no Panamá, e não dados a nível pátrio, mas mesmo assim os resultados sugerem um aumento da dengue depois o declínio dos anfíbios.

De 2002 a 2007, o aumento dos casos de dengue em relação aos oito anos anteriores foi de 36%. “Leste impacto que ainda não tinha sido identificado da perda da biodiversidade ilustra os custos muitas vezes ocultos do bem-estar humano, devido a falhas de conservação”, escrevem os autores.

“Se os cientistas não contarem com as ramificações destes eventos passados, arriscam-se também a não conseguir motivar a proteção contra novas calamidades, porquê a propagação internacional do agente patogénico emergente Batrachochytrium salamandrivorans, através do transacção mal regulamentado de espécies vivas”, acrescentam os investigadores.

Enquanto está a ler isto, B. salamandrivorans está a pedir boleia a todo a gente através do transacção global, e prenúncio não só o horizonte dos anfíbios, mas também a saúde da nossa própria espécie.

Porquê revela o estudo atual, a saúde das rãs e a saúde humana andam muitas vezes de mãos dadas. Estamos presos aos anfíbios, quer queiramos quer não.

  ZAP //

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