Se a Terreno fosse exoplaneta, seria complicado saber se tinha vida

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alexis84 / iStock

Porquê é que a Terreno seria aos olhos de astrónomos alienígenas? O que lhes diriam as observações sobre a Terreno se procurassem por sinais de habitabilidade uma vez que nós?

Pensar neste ângulo não é unicamente risonho, é também cientificamente instrutivo. Um novo estudo mostra que encontrar provas de vida na Terreno pode depender da estação em que astrónomos alienígenas a observam.

Quase zero na ciência espacial gera tanto excitação uma vez que encontrar um planeta potencialmente habitável. Até agora, temos unicamente vislumbres e dicas de exoplanetas que podem ser capazes de suportar vida. Temos um longo caminho a percorrer.

Será preciso muita ciência e inovação antes de chegarmos a um ponto em que possamos proferir “Sim. Levante planeta distante é habitável”. Um novo estudo publicado a 11 de outubro na arxiv pode ajudar-nos a atingir esse objetivo, através de uma estudo do aspeto exterior da Terreno, em diferentes estações do ano.

As raízes históricas deste tipo de investigação remontam aos anos 70, quando as naves espaciais visitavam os planetas do nosso Sistema Solar. Os pioneiros 10 e 11 (Júpiter e Saturno) e a Voyager 1 e 2 (Júpiter, Saturno, Urano, e Neptuno) realizaram flybys de alguns dos irmãos da Terreno.

Foi o início de uma caracterização mais profunda de outros planetas. Ao medir os raios UV e os infravermelhos, os investigadores aprenderam muito sobre as propriedades das atmosferas planetárias, superfícies, e estabilidade energético global.

Mas hoje, vivemos no tempo da ciência exoplanetária. Estamos a estender o mesmo tipo de observações a planetas a anos-luz de intervalo. A variedade desconcertante de mundos que descobrimos são interessantes por si só, mas se existe um Santo Graal na ciência exoplanetária, é um habitável.

À medida que a tecnologia evolui, os astrónomos conseguem obter instrumentos cada vez mais poderosos para estudar planetas distantes. Uma cultura tecnológica noutros locais da Via Láctea faria provavelmente a mesma coisa.

Levante estudo examina o espectro de emissões infravermelhas da Terreno, o efeito de diferentes geometrias de reparo sobre esses espectros, e uma vez que as observações pareceriam a um observador muito mais distante. Os investigadores também avaliaram uma vez que as mudanças de estações impactam os espectros.

“Aprendemos que existe uma versatilidade sazonal significativa no espectro de emissão térmica da Terreno, e a força das características espectrais dos bio-indicadores, tais uma vez que N2O, CH4, O3, e CO2, depende fortemente tanto da estação uma vez que da geometria de reparo”, relatam os investigadores no estudo.

O estudo analisou quatro geometrias de reparo diferentes: uma centrada nos polos setentrião e sul, uma no equatorial africano, e outra no equatorial do Pacífico. Os espectros foram observados com a sonda Atmospheric Infrared Sounder a bordo do satélite Aqua da NASA.

A equipa descobriu que não existe uma exemplar única e representativa do espectro de emissões térmicas da Terreno. As mudanças sazonais tornam isso impossível.

“Em vez disso”, lê-se no estudo, “há uma versatilidade sazonal significativa no espectro de emissões térmicas da Terreno, e a força das características de absorvência da bio-assinatura depende tanto da estação uma vez que da geometria de visualização”, sublinham os investigadores, citados pela Universe Today.

A peroração desta investigação é que um planeta vivo e dinâmico uma vez que a Terreno não pode ser caracterizado por um único espectro de emissões térmicas.

Há muita coisa a intercorrer no nosso planeta, e nascente estudo nem sequer aprofundou a estudo ao nível das nuvens e do seu efeito. “É necessário trabalho horizonte para investigar uma vez que a fração das nuvens, a sua sazonalidade, e as suas propriedades de temporada termodinâmica afetam a deteção e o resultado da sazonalidade atmosférica”, escrevem os autores do estudo.

A dificuldade da Terreno torna-a um mira difícil para nascente tipo de observações, e os autores reconhecem-no. “Esta dificuldade torna a caracterização remota de ambientes planetários muito desafiante“, explicam.

“Usando a Terreno uma vez que experiência, aprendemos que um planeta e as suas características não podem ser descritas por um único espectro de emissão térmica, mas são necessárias medições em várias épocas, de preferência tanto em luz refletida uma vez que em emissão térmica”, acrescentam os autores.

Levante estudo testou um novo método de reparo de exoplanetas através de infravermelhos e não de luz reflexiva. Embora haja variação sazonal e reparo da variação geométrica, “verificamos que o nosso resultado é relativamente insensível aos efeitos diurnos ou sazonais, ao contrário do que acontece com as medições de luz refletida”, explicam os investigadores.

Jean-Noel Mettler, responsável principal do estudo, e os restantes investigadores acreditam que nascente método pode contribuir com dados únicos para observações de exoplanetas.

“Concluímos, portanto, que a reparo de exoplanetas com emissão térmica poderia fornecer informação única e complementar necessária para a caracterização de planetas terrestres em torno de outras estrelas”, concluem.

  Alice Carqueja, ZAP //

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