Será que o seu fogão a gás faz mal à saúde?

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rhodesj / Flickr

Os cozinheiros adoram os seus gadgets, desde fogões lentos de bancada até termómetros de leitura instantânea.

Agora, há um interesse crescente em fogões de indução magnética – superfícies que cozinham muito mais rápido que os fogões convencionais, sem inflamar uma labareda ou aquecer uma bobina elétrica.

A indução é popular há muito tempo na Europa e na Ásia e é mais eficiente em termos de pujança do que os fogões padrão. Mas estudos recentes também levantaram preocupações sobre as emissões do ar interno de fogões a gás.

Investigadores e agências porquê o Pensamento de Recursos Aéreos da Califórnia relataram que os fogões a gás podem libertar poluentes atmosféricos perigosos enquanto estão em operação e mesmo quando estão desligados.

Cá estão algumas perspetivas de porquê os fogões a gás podem contribuir para a poluição do ar interno e se você deve considerar a mudança do gás.

Efeitos respiratórios

Um dos principais poluentes do ar geralmente associados ao uso de fogões a gás é o dióxido de nitrogénio, ou NO₂, que é um subproduto da esbraseamento do combustível. As exposições ao dióxido de nitrogénio em residências têm sido associadas a asma mais grave e ao aumento do uso de inaladores em crianças. Leste gás também pode afetar adultos asmáticos e contribui tanto para o desenvolvimento quanto para a exacerbação da doença pulmonar obstrutiva crónica.

O dióxido de nitrogénio nas residências vem tanto do ar extrínseco que se infiltra em ambientes internos quanto de fontes internas. O tráfico rodoviário é a manancial externa mais significativa; sem surpresa, os níveis são mais altos perto das principais estradas. Os fogões a gás geralmente são a manancial interna mais sumoso, com uma tributo maior de queimadores grandes que funcionam por mais tempo.

A posição da indústria do gás é que os fogões a gás são uma manancial menor de poluentes do ar interno. Isso é verdade em alguns lares, principalmente no que diz reverência às exposições médias ao longo de meses ou anos.

Mas há muitas casas em que os fogões a gás contribuem mais para os níveis internos de dióxido de nitrogénio do que a poluição de fontes externas, principalmente para exposições de “pico” de restringido prazo enquanto se cozinha. Por exemplo, um estudo no sul da Califórnia mostrou que tapume de metade das casas excedeu os limites para a saúde com base na hora mais subida de concentrações de dióxido de nitrogénio, quase inteiramente por desculpa das emissões internas.

Uma vez que pode um fogão a gás contribuir mais para a sua exposição do que uma estrada inteira enxurro de veículos? A resposta é que a poluição externa se dispersa numa grande superfície, enquanto a poluição interna se concentra num espaço pequeno.

A quantidade de poluição interna que se obtém de um fogão a gás é afetada pela estrutura de sua morada, o que significa que as exposições ambientais internas ao NO₂ são maiores para algumas pessoas do que para outras. As pessoas que vivem em casas maiores, têm exaustores de trabalho que ventilam para o exterior e têm casas muito ventiladas em universal estarão menos expostas do que aquelas em casas menores com ventilação mais pobre.

Mas mesmo as casas  maiores podem ser afetadas pelo uso de fogão a gás, principalmente porque o ar na cozinha não se mistura imediatamente com o ar mais limpo noutras partes da morada. Usar um exaustor ao cozinhar ou outras estratégias de ventilação, porquê terebrar as janelas da cozinha, pode reduzir drasticamente as concentrações.

Metano e poluentes atmosféricos perigosos

O dióxido de nitrogénio não é o único poluente preocupante dos fogões a gás. Alguma poluição com impactos potenciais na saúde humana e no clima da Terreno ocorre quando os fogões não estão a funcionar.

Um estudo de 2022 estimou que os fogões a gás dos EUA que não estão em uso emitem metano – um gás incolor e inodoro que é o principal componente do gás originário – num nível que retém tanto calor na atmosfera quanto tapume de 400.000 carros.

Alguns destes vazamentos podem passar despercebidos. Embora os distribuidores de gás adicionem um odor ao gás originário para prometer que as pessoas sintam o cheiro de vazamentos antes que haja risco de explosão, o cheiro pode não ser possante o suficiente para que os moradores se apercebam pequenos vazamentos.

Algumas pessoas também têm um olfato muito mais possante do que outras. Em pessoal, aqueles que perderam o olfato – seja por covid-19 ou outras causas – podem não sentir o cheiro de grandes vazamentos. Um estudo recente descobriu que 5% das casas tinham vazamentos que os proprietários não detetaram e eram grandes o suficiente para exigir reparações.

Leste mesmo estudo mostrou que o vazamento de gás originário continha vários poluentes atmosféricos perigosos, incluindo benzeno, um que é cancerígeno. Embora as concentrações medidas de benzeno não tenham atingido os limites de saúde preocupantes, a presença destes poluentes perigosos no ar pode ser problemática em residências com vazamentos substanciais e ventilação deficiente.

Razões para mudar: Saúde e clima

Primeiro, faça o que puder para melhorar a ventilação, porquê usar um exaustor que exala para o exterior e terebrar as janelas da cozinha enquanto cozinha. Isso ajudará, mas não eliminará as exposições, principalmente para os membros da família que estão na cozinha enquanto se prepara comida.

Se mora numa morada menor ou com uma cozinha fechada, as exposições ainda podem ser preocupantes, mesmo com boa ventilação. Trocar um fogão a gás por um que usa indução magnética eliminaria essa exposição e, ao mesmo tempo, proporcionaria benefícios climáticos.

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