Todo o Universo sabido num massivo planta interativo

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Um novo planta do Universo mostra pela primeira vez todo o Universo sabido — com extrema precisão e arrebatadora formosura.

Criado por astrónomos da Johns Hopkins University a partir de dados recolhidos durante décadas pelo telescópio do Sloan Do dedo Sky Survey (SDSS), um novo planta interativo permite ao cidadão geral visualizar o Universo sabido — de uma forma até agora alcançável unicamente a cientistas.

O objetivo desta espetacular utensílio é mostrar a qualquer pessoa porquê o Universo é realmente.

O planta, que apresenta as posições e cores reais de 200 milénio galáxias, está disponível em MapoftheUniverse.net, onde pode também ser descarregado gratuitamente.

Astrofísicos de todo o mundo estão há anos a examinar os dados do SDSS, que deram origem a milhares de estudos científicos e descobertas importantes.

Mas ninguém, até agora, tinha criado “um planta tão preciso quanto belo — e alcançável a pessoas que não são cientistas”, diz Brice Ménard, professor na Johns Hopkins e instituidor do planta interativo, na nota de prelo divulgada pela JHU.

O Sloan Do dedo Sky Survey é um empreendimento pioneiro que está há anos a registar o firmamento noturno com um telescópio localizado no Novo México, nos Estados Unidos. Noite posteriormente noite, o telescópio aponta para locais ligeiramente diferentes — captando assim uma perspetiva invulgarmente abrangente do Universo.

No planta interativo, criado por Ménard com a ajuda de Nikita Shtarkman, técnico em Computação Gráfica e vetusto aluno da Johns Hopkins, cada pontinho é uma galáxia, e cada galáxia contém milhares de milhões de planetas.

E a nossa galáxia, Via Láctea, que tem também milhares de milhões de estrelas e planetas, é unicamente um ciscozinho numa das pontas, no fundo do planta — unicamente um pixel.

No outro extremo do planta espreitam os lampejos da primeira radiação emitida pelo Universo primitivo, pouco depois do Big Bang, há 13,7 milénio milhões de anos — que recentemente o MIT mapeou numa também espetacular visualização.

A expansão do Universo dá ao planta cores vivas e variadas: quanto mais distante um objeto se encontra, mais a sua cor se aproxima do vermelho.

Habitualmente, somos presenteados com imagens esplendorosas de uma galáxia ou ou outra — ou, ocasionalmente, de um grupo de galáxias.

Mas o planta da Johns Hopkins mostra-nos o Universo numa graduação completamente dissemelhante, com uma formosura arrebatadora, que Brice Ménard espera que qualquer pessoa possa agora sentir.

A partir deste grão de areia no fundo do planta em que nos encontramos, diz Ménard, podemos rastrear galáxias distantes plantadas um pouco por todo Universo sabido.

E isso, considera o astrónomo, diz muito sobre o poder da ciência.

  Armando Batista, ZAP //

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