Ufa, o CAPSTONE da NASA já não está aos trambolhões no Espaço

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Os engenheiros da problemática missão CAPSTONE à Lua fizeram progressos na estabilização da nave espacial.

Há um mês, o CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment), do tamanho de um microondas, começou a tombar e perdeu a sua orientação no Espaço.

Mas agora, em seguida semanas a resolver o problema de forma meticulosa e paciente, os membros da equipa executaram com sucesso uma operação para interromper os movimentos giratórios da nave. A NASA diz que isto elimina um grande tropeço no retorno da nave espacial às operações normais.

A missão do pequeno satélite é realizar testes para prometer que a trajectória lunar exclusiva do horizonte Lunar Gateway da NASA seja realmente seguro. Foi lançado a 28 de junho de 2022 na Novidade Zelândia no foguete Electron da Rocket Lab.

No início de julho, em seguida realizar uma correção de curso, a nave espacial perdeu contacto com a Deep Space Network; no entanto, as comunicações foram restabelecidas em seguida muro de 24 horas.

Mas a 8 de setembro, no final de outra manobra de correção de curso, a atitude da nave espacial começou a desviar-se. As rodas de reação do CAPSTONE foram incapazes de contrariar as oscilações da nave espacial, e o veículo entrou numa rotação descontrolada. Com a sua antena não mais apontada para a Terreno, as comunicações foram perdidas novamente.

Os engenheiros logo conseguiram restabelecer uma relação de informação fraca e os dados indicaram que os painéis solares da nave espacial não estavam a produzir vontade suficiente para carregar as baterias, o que fazia com que a nave fosse reiniciada com frequência por falta de vontade.

O mais preocupante era que, sem vontade para acionar os aquecedores a bordo, os propulsores necessários para parar a queda poderiam regelar. Mas a equipa da missão conseguiu colocar o CAPSTONE no modo de segurança, o que permitiu que os painéis solares se concentrassem no fornecimento de vontade para aquecer a nave. Em seguida, a equipa poderia concentrar-se na tentativa de resolver o problema da queda. Foram capazes de estabelecer que o problema surgiu de uma válvula de propulsão que estava parcialmente ensejo.

Ao rever os dados de telemetria, um oferecido encorajador foi que o CAPSTONE estava a caminho de, eventualmente, atingir a sua trajetória orbital desejada. A trajectória lunar incomum, chamada de trajectória halo quase retilínea (NRHO), é uma trajectória polar alongada que leva uma nave espacial a 1600 km de um pólo lunar na sua passagem próxima e 70 000 km do outro pólo a cada sete dias.

Uma vez que a trajectória usa um ponto de estabilidade nas gravidades da Terreno e da Lua, teoriza-se que as naves espaciais neste tipo de trajectória requerem menos capacidade de propulsão e requerem vontade mínima para a manutenção. Nascente é o objetivo da CAPSTONE, estabelecer o quão seguro e economizadora de vontade esta trajectória realmente é.

Na semana passada, sexta-feira, 7 de outubro, os comandos de recuperação foram executados e a telemetria inicial do CAPSTONE aponta para uma manobra bem-sucedida, indicando que a nave parou de remoinhar e recuperou o controlo totalidade de atitude de 3 eixos. Isso significa que a posição do CAPSTONE é controlada e os seus painéis solares estão a mostrar para o Sol e a antena de informação está apontada para a Terreno.

A equipa agora está a monitorizar a nave e a fazer os ajustes necessários nos procedimentos para contabilizar e mitigar os efeitos da válvula de propulsão parcialmente ensejo. A equipa da missão também trabalhará para projetar possíveis correções para leste problema relacionado com válvula, a termo de reduzir o risco em manobras futuras. CAPSTONE continua no caminho claro para se inserir na sua trajectória de halo quase retilínea na Lua a 13 de novembro.

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