Ultra-sons tratam com sucesso diabetes (num estudo pré-clínico)

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O novo tratamento foge aos medicamentos. Usa uma técnica de ultra-sons focalizados durante somente três minutos por dia. Os testes foram realizados em ratos, ratazanas e porcos e tiveram resultados promissores.

As novas pesquisas publicadas na Nature Biomedical Engineering, no mês de Março deste ano, são promissoras. Levantaram a possibilidade de tratar a diabetes tipo 2 sem medicamentos.

De negócio com o New Atlas, através de três modelos (animais) diferentes, os investigadores demonstraram uma vez que as breves explosões de ultra-sons direcionadas a grupos específicos de nervos no fígado podem efetivamente subtrair os níveis de insulina e glicose.

A General Electric Resarch (GE) liderou a pesquisa, com investigadores da Escola de Medicina de Yale, UCLA, e dos Institutos Feinstein para Investigação Médica. A pesquisa demonstrou um método único de ultra-sons não invasivo concebido para estimular nervos sensoriais específicos no fígado.

A tecnologia é chamada de estimulação ultra-sónica periférica focalizada (pFUS) e permite que impulsos ultra-sónicos altamente direcionados sejam conduzidos para tecidos específicos contendo terminações nervosas.

“Utilizámos esta técnica para explorar a estimulação de uma espaço do fígado chamada porta hepática”, explicaram os investigadores.

“Esta região contém o plexo nervoso hipertensão portal, que comunica informação sobre a glicose e o estado dos nutrientes ao cérebro, mas tem sido difícil de estudar uma vez que as suas estruturas nervosas são excessivo pequenas para estimular separadamente com elétrodos implantados“.

O estudo indica pequenas explosões de pFUS nesta espaço do fígado que invertem com sucesso o início da hiperglicemia. O tratamento foi considerado eficiente em três animais distintos com diabetes: ratos, ratazanas e porcos.

“Infelizmente, existem muito poucos medicamentos que baixem os níveis de insulina”, explicou Raimund Herzog, um endocrinologista da Escola de Medicina de Yale que trabalha no projeto.

“Se os nossos ensaios clínicos em curso confirmarem a promessa dos estudos pré-clínicos relatados neste item, e se o ultra-som puder ser utilizado para subtrair tanto os níveis de insulina uma vez que os de glicose, a neuro modulação por ultra-som representaria uma soma excitante e inteiramente novidade às opções de tratamento atuais para os nossos pacientes”.

Os investigadores descobriram que somente três minutos de ultra-sons focalizados por dia eram suficientes para manter os níveis normais de glicose no sangue dos animais diabéticos.

Estão atualmente em curso estudos em humanos para ordenar se leste método se traduz a partir de estudos em animais. Mas existem outros obstáculos que se deparam à ofício clínica da técnica, para além da simples prova do seu funcionamento.

As ferramentas atuais de ultra-sons utilizadas para realizar leste tipo de técnica pFUS requerem técnicos treinados.

Os investigadores sugerem que a tecnologia existe para simplificar e automatizar estes sistemas de uma forma que poderia ser utilizada pelos pacientes em lar, mas terá de ser desenvolvida antes que leste tratamento possa ser amplamente implantado.

“As sondas de ultra-sons viáveis minimizaram a premência de manipulação manual da sonda durante a sua utilização, e está agora disponível um software de deteção anatómica automática de alvos para permitir o rastreio do meta em tempo real, utilizando modelos de redes neurais de convolução”, acrescentaram os investigadores.

“Estes avanços podem permitir o desenvolvimento de novos sistemas de ultra-sons viáveis que podem ser aplicados por utilizadores não qualificados, e permitir ainda mais a utilização através de aplicações e cenários clínicos”.

O estudo foi financiado pela GE Research. Assim, se alguém tem recursos para desenvolver qualquer tipo de pequeno dispositivo de ultra-sons direcionado para utilização em lar uma vez que tratamento de diabéticos, é esta empresa.

O responsável correspondente do novo estudo e engenheiro biomédico sénior da GE Research,Christopher Puleo diz que leste tipo de novos métodos não-farmacêuticos poderia substituir uma série de tratamentos medicamentosos no horizonte.

“Estamos agora no meio de ensaios de viabilidade humana com um grupo de sujeitos diabéticos de tipo 2, que inicia o nosso trabalho de tradução clínica“, disse Puleo.

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“A utilização de ultra-sons poderia ser uma mudança de jogo na forma uma vez que os medicamentos bio eletrónicos são utilizados e aplicados às doenças, uma vez que a diabetes tipo 2, no horizonte”.

Outros investigadores são um pouco mais cautelosos na sua tradução destas novas descobertas, admitem que esta inovação poderia, em última estudo, levar a um novo tipo de tratamento de diabetes “mas é necessário muito trabalho antes de lá chegarmos”.

“Que os pulsos de ultra-sons focalizados aplicados ao plexo neural hipertensão portal podem restaurar a homeostasia da glucose, uma vez que os autores mostram em vários modelos animais, sublinham a relevância terapia das vias nervosas cérebro-fígado, e podem eventualmente constituir uma escolha de tratamento não invasivo para a diabetes tipo 2 e outras condições metabólicas”.

“A abordagem justifica mais testes em animais maiores”.

Um investigador de diabetes da Universidade do Colorado Anschutz Medical Campus, Richard Benninger chamou ao novo trabalho uma prova extremamente completa de uma vez que o ultra-som poderia ser utilizado para melhorar a diabetes.

“Os autores fornecem uma caracterização detalhada de uma vez que a reversão da hiperglicemia ocorre em múltiplos tecidos periféricos e centrais, através de múltiplos modelos animais”, disse Benninger, que não trabalhou na novidade investigação.

“Esta abordagem representa um novo paradigma para o tratamento da diabetes e a possibilidade de utilização de ultra-sons significa que é facilmente traduzível”.

É simples que um estudo precoce positivo com animais ainda pode valer que estamos a anos de pausa da ofício clínica no mundo real. A equipa da GE Research disse que foram realizados mais estudos pré-clínicos explorando diferentes doses e durações de ultra-sons.

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Os estudos iniciais em humanos também já começaram, esperando-se resultados preliminares no final deste ano.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

 

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