Um conjunto de dentes fossilizados deitou por terreno as teorias científicas sobre a evolução dos peixes

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Zhu, et al.

Reconstrução volumétrica da odontíase encontrada

Devido ao pequeno tamanho dos dentes, que raramente excede os 2,5 mm, tiveram de ser estudados sob ampliação com luz visível e radiação de raios X.

Uma equipa internacional de cientistas encontrou sobras de peixe com odontíase de há 439 milhões de anos, o que sugere que os ascendentes das modernas famílias de tubarões e rraias tiveram origem muito antes do que se acreditava.

A invenção foi feita numa localização remota na província de Guizhou, no sul da China, que produziu magníficas descobertas fósseis, incluindo dentes solitários identificados porquê pertencentes a uma novidade espécie (Qianodus duplicis) de vertebrados de mandíbulas primitivas do idoso período siluriano (murado de 445 a 420 milhões de anos detrás).

Qianodus tinha elementos dentários invulgares, em lesma, transportando várias gerações de dentes que foram inseridos ao longo da vida do bicho.

Um dos fósseis mais raros encontrados no sítio acabou por ser a lesma dentária de Qianodus, que devido ao seu pequeno tamanho, raramente excede os 2,5 mm, tiveram de ser estudados sob ampliação com luz visível e radiação de raios X.

A invenção indica que os conhecidos grupos de vertebrados de mandíbulas da chamada “Idade dos Peixes” (420 a 460 milhões de anos detrás) já tinham sido estabelecidos murado de 20 milhões de anos antes. “O Qianodus fornece-nos as primeiras provas tangíveis para os dentes e, por extensão, os maxilares, deste período crítico inicial de evolução dos vertebrados”, disse Li Qiang da Universidade Normal de Qujing.

Ao contrário da contínua perda de dentes dos tubarões modernos, os investigadores acreditam que os dentes do Qianodus foram mantidos na boca e aumentaram de tamanho à medida que o bicho crescia. Esta tradução explica o aumento gradual dos dentes de substituição e o expansão da base do dentes porquê resposta ao aumento contínuo do tamanho do maxilar durante o desenvolvimento.

Para os investigadores, a chave para reconstituir o incremento dos dentes foi dois exemplares numa temporada inicial de formação, facilmente identificados pelos seus tamanhos visivelmente mais pequenos e menos dentes.

Uma verificação com os mais numerosos espécimes maduros de dentes forneceu aos paleontólogos uma visão rara da mecânica de desenvolvimento das primeiras dentições de vertebrados. Estas observações sugerem que os dentes primários foram os primeiros a formar-se, enquanto que a soma dos dentes laterais aconteceu mais tarde no desenvolvimento.

“Apesar das suas peculiaridades, foram relatados, de facto, caprichos dentários em muitas linhagens extintas do condrichthyans e osteichthyan“, especificou Plamen Andreev, o responsável principal do estudo. “Alguns dos primeiros condrichthyans até construíram a sua odontíase inteiramente a partir de espinhaços estreitos”.

Os investigadores afirmam que nascente foi também o caso de Qianodus. Chegaram a esta epílogo depois de examinarem os pequenos (1-2 mm de comprimento) espinhos da novidade espécie com radiação sincrotrónica – um processo de varrimento CT que utiliza raios X de subida virilidade a partir de um acelerador de partículas.

  ZAP //

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