Uma grande tempestade solar pode derrubar a rede elétrica e a internet

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NASA / Unsplash

Hoje em dia, uma grande tempestade solar poderia ter efeitos devastadores em vários ramos, desde a robustez à internet.

Nos dias 1 e 2 de setembro de 1859, sistemas de telégrafo de todo o mundo falharam catastroficamente. Os operadores dos telégrafos relataram receber choques elétricos, papel de telégrafo a incendiar-se e serem capazes de operar equipamentos com baterias desconectadas.

Durante a noite, a aurora boreal podia ser vista até ao sul da Colômbia. Normalmente, essas luzes são visíveis unicamente em latitudes mais altas, no setentrião do Canadá, Escandinávia e Sibéria.

O que o mundo presenciou naquele dia, agora sabido uma vez que Evento Carrington, foi uma enorme tempestade geomagnética. Estas tempestades ocorrem quando uma grande bolha de gás sobreaquecido chamada plasma é ejetada da superfície do Sol e atinge a Terreno. Essa bolha é conhecida uma vez que ejeção de volume coronal.

O plasma de uma ejeção de volume coronal consiste numa nuvem de protões e eletrões, que são partículas eletricamente carregadas. Quando essas partículas atingem a Terreno, interagem com o campo magnético que circunda o planeta.

Essa interação faz com que o campo magnético se deforme e enfraqueça, o que, por sua vez, leva ao comportamento estranho da aurora boreal e de outros fenómenos naturais.

As tempestades geomagnéticas também ameaçam provocar interrupções na robustez e na internet, avisa o engenheiro elétrico David Wallace.

Hoje, uma tempestade geomagnética da mesma intensidade que o Evento Carrington afetaria muito mais do que fios de telégrafo e poderia ser catastrófica.

Com a sujeição cada vez maior de eletricidade e tecnologia emergente, qualquer interrupção pode levar a biliões de dólares em perdas e risco de vidas. A tempestade afetaria a maioria dos sistemas elétricos que as pessoas usam todos os dias.

As tempestades geomagnéticas geram correntes induzidas, que fluem através da rede elétrica. As correntes geomagneticamente induzidas, que podem ser superiores a 100 amperes, fluem para os componentes elétricos conectados à rede, uma vez que transformadores e sensores.

Século amperes equivalem ao serviço elétrico fornecido a muitas residências. Correntes deste tamanho podem provocar danos internos nos componentes, levando a cortes de robustez em grande graduação.

Uma tempestade geomagnética três vezes menor do que o Evento Carrington ocorreu em Quebec, Canadá, em março de 1989. A tempestade causou o colapso da rede elétrica Hydro-Quebec.

Além das falhas elétricas, as comunicações seriam interrompidas em graduação mundial. Os provedores de serviços de Internet podem desabar, o que, por sua vez, tiraria a capacidade de diferentes sistemas de comunicarem.

Os sistemas de notícia de subida frequência seriam interrompidos. Satélites em trajectória ao volta da Terreno podem ser danificados por correntes induzidas da tempestade geomagnética queimando as suas placas de circuitos. Isto levaria a interrupções no telefone, internet, rádio e televisão por satélite.

Uma outra superfície de rutura que potencialmente afetaria a vida quotidiana são os sistemas de navegação. Praticamente todos os meios de transporte, de carros a aviões, usam GPS para navegação e rastreamento.

Mesmo dispositivos portáteis, uma vez que telemóveis e smart watches, dependem de sinais de GPS enviados por satélites. Os sistemas militares são fortemente dependentes do GPS para coordenação. Outros sistemas de deteção militar, uma vez que radares e sistemas de deteção de submarinos, podem ser interrompidos, o que prejudicaria a resguardo vernáculo.

Em termos de internet, uma tempestade geomagnética na graduação do Evento Carrington poderia produzir correntes geomagneticamente induzidas nos cabos submarinos e terrestres que formam a espinha dorsal da internet, muito uma vez que nos data centers que armazenam e processam tudo, desde e-mails e mensagens de texto a conjuntos de dados científicos e ferramentas de lucidez sintético.

Isto potencialmente interromperia toda a rede e impediria que os servidores se conectassem uns aos outros.

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