Uma novidade pandemia pode estar prestes a surgir no Ártico

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Alberto Restifo / Unsplash

Em risco com estudos anteriores, os investigadores sugerem que a ruína dos glaciares leva a maiores probabilidades de os vírus saltarem para hospedeiros humanos.

À medida que o mundo aquece e os glaciares derretem, o Árctico pode tornar-se “terreno fértil” para novas pandemias virais, com as alterações climáticas a aumentar o risco de o próximo Ébola, gripe, ou SARS-CoV-2 chegar mais cedo do que poderíamos antecipar.

Num novo estudo, os investigadores analisaram o solo e os sedimentos lacustres do Lago Hazen, o maior lago por volume a setentrião do Círculo Árctico. Sequenciando segmentos de ADN e ARN encontrados no solo, os cientistas procuraram identificar o conjunto de vírus presentes no envolvente.

Utilizando um algoritmo informático para contextualizar os vírus com hospedeiros de animais, vegetação e fungos presentes na espaço, a equipa foi capaz de deslindar o risco de propagação viral: ou seja, a capacidade dos vírus de inundar novas espécies hospedeiras e continuar a espalhar-se, porquê fez o SARS-CoV-2, passando de populações de animais selvagens para seres humanos.

“O risco de alastramento aumenta com o escoamento do degelo dos glaciares, um substituto para as alterações climáticas”, escrevem os investigadores no cláusula científico. “Se as alterações climáticas também deslocarem a gama de espécies de potenciais vetores virais e reservatórios para setentrião, o Cumeeira Árctico poderá tornar-se um terreno fértil para pandemias emergentes”.

Os investigadores compararam o caminho evolutivo tanto dos vírus porquê dos hospedeiros, procurando variações e semelhanças entre os dois – comparações que sugerem a possibilidade de uma modificação do status quo e subsequentes repercussões virais.

“Do ponto de vista evolutivo, os vírus são mais propensos a infetar hospedeiros que estão filogenéticamente próximos do seu hospedeiro originário, potencialmente porque é mais fácil para eles infectar e colonizar espécies que são geneticamente semelhantes“, explicam os investigadores no seu trabalho, citado pela Science Alert.

Em risco com estudos anteriores, que mostram porquê as paisagens degradadas podem puxar agentes patogénicos, parasitas e hospedeiros de novas formas, os investigadores sugerem que o aumento do escoamento dos glaciares leva a maiores probabilidades de os vírus saltarem para hospedeiros eucariotas.

No entanto, o aumento do risco difere nas amostras de sedimentos do solo e do lago. No solo, com elevados fluxos de degelo glaciar, o risco de derretimento aumentou até um ponto antes de diminuir, enquanto que o risco continuou a aumentar nas amostras de sedimentos lacustres. Uma explicação apresentada pelos investigadores é que o aumento do escoamento significa que mais material orgânico – e os organismos nele presentes – é limpo no lago em vez de permanecer na terreno.

“À medida que o clima muda, a atividade metabólica da microbiosfera do Árctico também se desloca, o que por sua vez afeta numerosos processos do ecossistema, tais porquê o surgimento de novos agentes patogénicos”, escrevem os investigadores.

O Cumeeira Árctico – ou seja, as regiões mais a setentrião – é uma secção do mundo mais vulnerável às alterações climáticas. Nas últimas duas décadas, um terço do gelo de Inverno do Oceano Árctico desapareceu. Ao mesmo tempo, os cientistas alertam também para um risco acrescido de pandemias causadas por múltiplos factores: não menos importante, a atividade humana destruindo habitats naturais e forçando animais e pessoas a viver em zonas cada vez mais próximas.

A urgência urgente de compreender a relação entre a mudança de habitat e a proximidade de novas fontes de doenças está muito patente neste último estudo – e com o aquecimento global susceptível de levar as espécies a dirigir-se mais para setentrião para manter um envolvente com o mesmo tipo de temperaturas, o potencial de vírus a saltar para novas espécies cresce ainda mais.

“Nascente duplo efeito das alterações climáticas, quer aumentando o risco de alastramento, quer levando a uma movimento para setentrião nas gamas de espécies, poderia ter efeitos dramáticos no Cumeeira Árctico”, defendem os investigadores. “Dissociar levante risco das atuais repercussões e pandemias será um esforço crítico a prosseguir em paralelo com as atividades de vigilância”.

  ZAP //

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