Vírus podem estar a “observá-lo” à espera do sinal para estrebuchar

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CDC / Wikimedia

Alguns vírus podem estar a “observá-lo” pacientemente à espera até que os seus anfitriões, sem saber, lhes deem o sinal para estrear a multiplicar-se e matá-los.

Depois de mais de dois anos da pandemia de covid-19, pode imaginar um vírus uma vez que uma repugnante orbe com picos – um facínora irracional que entra numa célula e sequestra o seu maquinista para gerar um infinidade de cópias de si mesmo antes de explodir. Para muitos vírus, incluindo o coronavírus que justificação a covid-19, o epíteto de “facínora irracional” é essencialmente verdadeiro.

Mas há mais na biologia do vírus do que aparenta.

Veja-se o HIV, o vírus que justificação a SIDA. O HIV é um retrovírus que não entra diretamente numa matança quando entra numa célula. Em vez disso, integra-se aos seus cromossomas e descansa, esperando o momento evidente para comandar a célula a fazer cópias dela e explodir para infetar outras células do sistema imunitário e eventualmente ocasionar a SIDA.

O momento exato pelo qual o HIV está à espera ainda é uma dimensão de estudo ativa. Mas estudos sobre outros vírus há muito sugerem que esses patógenos podem ser bastante “pensativos” em matar.

É simples que os vírus não podem pensar da maneira que pensamos. Mas, uma vez que se vê, a evolução dotou-os de alguns mecanismos de tomada de decisão bastante elaborados. Alguns vírus, por exemplo, optarão por deixar a célula em que residem se detetarem danos no ADN. Nem mesmo vírus, ao que parece, gostam de permanecer num navio afundando.

Recentemente, cientistas mostraram que os fagos podem ouvir os principais sinais celulares para ajudá-los na tomada de decisões. Pior ainda, podem usar os próprios “ouvidos” da célula para escutá-los.

Fugir aos danos no ADN

Se o inimigo do seu inimigo é seu camarada, os fagos são certamente seus amigos. Os fagos controlam as populações bacterianas na natureza, e os médicos estão cada vez mais a usá-los para tratar infeções bacterianas que não respondem aos antibióticos.

O fago mais muito estudado, o lambda, funciona um pouco uma vez que o HIV. Ao entrar na célula bacteriana, o lambda decide se replica e mata a célula imediatamente, uma vez que a maioria dos vírus faz, ou se se integra ao cromossoma da célula, uma vez que o HIV. Neste último caso, o lambda replica-se inofensivamente com o seu hospedeiro cada vez que a bactéria se divide.

Mas, uma vez que o HIV, lambda não está unicamente parado. Ele usa uma proteína privativo chamada CI uma vez que um estetoscópio para detetar sinais de danos ao ADN dentro da célula bacteriana. Se o ADN da bactéria for comprometido, isso é uma má notícia para o fago lambda nele.

O ADN danificado leva direto ao aterro evolutivo porque é inútil para o fago que precisa dele para se reproduzir. Assim, lambda ativa os seus genes de replicação, faz cópias de si mesmo e sai da célula para procurar mais células não danificadas para infetar.

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